Na je dood: begraven of cremeren?

Veel mensen denken er liever niet te veel aan, maar het is verstandig om er misschien toch eens een gedachte aan te wijden: wat gebeurt er als je doodgaat? Natuurlijk moet je een goede uitvaartverzekering hebben, om je nabestaanden niet (volledig) voor de kosten op te laten draaien. Maar de vorm van je uitvaart, dat is natuurlijk net zo belangrijk. Wil je worden begraven of gecremeerd? Of kies je voor een andere mogelijkheid? Het is goed je hier eens nader in te verdiepen, ook als je jong en gezond bent. Een ongeluk zit immers in een klein hoekje. Begraven is een traditionele vorm van een uitvaart. Na de uitvaartdienst, meestal in een kerk of uitvaartcentrum, rijden of lopen de nabestaanden naar de begraafplaats. Daar volgt de teraardebestelling. Dierbaren dragen de kist naar het graf waar de overledene wordt begraven. De kist wordt in het graf gelaten en meestal scheppen familieleden de eerste aarde op de kist. Veel mensen vinden begraven een mooie manier van afscheid nemen, omdat er voor de nabestaanden nog een plek is om naar terug te keren. Ook kun je worden begraven in hetzelfde graf als je echtgenoot of echtgenote. Dat je ouders dan weer bij elkaar zijn, vinden kinderen vaak een fijne gedachte. Nadeel van begraven is dat het onderhoud van een graf en het laten maken van een grafsteen vaak duur is. Niet iedereen heeft daar een spaarpotje voor. Daarom is het ook goed hier op tijd over na te denken, zodat je je verzekering er op kunt afstemmen. Bij begraven kun je als nabestaanden ook zelf een monument kiezen om op het graf te plaatsen. Dat hoeft niet altijd een steen te zijn. Wel heb je een vergunning nodig om een grafmonument te mogen plaatsen. Bij begraven kun je kiezen uit een familiegraf of een algemeen graf. Een familiegraf is persoonlijk en een overledene ligt hier 25 jaar, een termijn die verlengd kan worden. Begraven in een algemeen graf is van kortere duur, daar duurt de grafrust 10 jaar. In een algemeen graf worden meestal drie mensen begraven, die elkaar meestal niet gekend hebben. Een algemeen graf is uiteraard goedkoper dan een familiegraf. Een andere uitvaartmogelijkheid is cremeren. Bij crematie wordt de kist in een grote oven in het crematorium tot ontbranding gebracht. De as van de overledene kunnen nabestaanden mee krijgen in een urn. Cremeren is meestal goedkoper dan begraven. Mensen kunnen verschillende bestemmingen kiezen voor de as. Soms wordt de urn thuis bewaard. Zo kan iemand zijn overleden echtgenoot of echtgenote toch nog een beetje bij zich houden. Maar je kunt er ook voor kiezen om de urn in een urnenmuur op de begraafplaats te laten bijzetten. Sommige mensen kiezen er zelfs voor om de urn in de grond te begraven. As kan ook worden uitgestrooid op een speciaal veld bij het crematorium of uitvaartcentrum. En sommigen kiezen ervoor dit op een symbolische plaats te doen. Als je overleden vader bijvoorbeeld heel erg van varen hield, dan kun je er voor kiezen zijn as op zee uit te strooien. Het nadeel van cremeren ten opzichte van begraven is dat mensen de verbranding soms een akelige gedachte vinden. Er zijn dan meteen geen stoffelijke resten meer over.

Anders dan begraven of cremeren

Je kunt ook kiezen voor een andere optie. Mocht je het een prettige gedachte vinden na je dood nog iets bij te dragen, dan kun je ook je lichaam ter beschikking stellen van de wetenschap. Studenten en wetenschappers kunnen aan de hand van jouw lichaam dan leren over anatomie. Wat er met jouw lichaam of delen van je lichaam gebeurt, daar hebben de nabestaanden dan niets meer over te zeggen. De meeste mensen vinden het daarom geen fijn idee, maar het kan juist wel aanlokkelijk zijn dat je na je dood nog een bijdrage levert aan de maatschappij en de wetenschap. Er zijn ook nieuwe mogelijkheden die momenteel nog volop in ontwikkeling zijn. In Engeland en de Verenigde Staten is het al mogelijk om het lichaam van een overledene te laten oplossen. In een speciale machine wordt het lichaam dan in een bad van water en kaliloog opgelost. Deze techniek wordt resomeren genoemd. Resomeren zou beter zijn voor het milieu dan cremeren. Er komt minder CO2 vrij. In Nederland is dit nog geen serieuze optie. Het is bij wet slechts toegestaan om te cremeren of te begraven. Maar er wordt wel gelobbyd voor officiële, wettelijke toestemming voor andere opties dan de traditionele. Cremeren was namelijk tot 1955 eveneens illegaal in Nederland. Vriesdrogen is helemaal nog toekomstmuziek. Hierdoor wordt het lichaam een wit poeder. Deze techniek is nog nergens ter wereld officieel toegestaan.

Bedenk en overleg

Verreweg de meeste mensen zullen daarom kiezen voor cremeren of begraven. Wat het beste is, is een puur persoonlijke keuze. Het is belangrijk dat familieleden of goede vrienden goed op de hoogte zijn van jouw voorkeur. Praat er daarom eens over. Je weet immers nooit wanneer het jouw tijd is. Soms is het handig om een voorkeur bij de notaris te laten vastleggen. Denk dan aan:

  • jouw voorkeur voor begraven of cremeren
  • waar je lichaam begraven wordt of wat er met je as moet gebeuren
  • wat je op je grafsteen wilt hebben

Het lijkt misschien ver van je bed, maar veel schilders in de Gouden Eeuw wisten het al: ze schilderden een schedel op hun stilleven. Memento mori.